Пастырь Владимир
Эл.почта: schc@rambler.ru
Приднестровье
с. Владимировка






Чарльз Сперджен «Как приводить души ко Христу» — Ободрение для ловца душ

Чарльз Сперджен - Ибо так написано

Если мы читаем христианские книги, то каким книгам отдаем предпочтение? Скорее всего, мы в первую очередь читаем книги, изданные нашей собственной деноминацией, потому что мы заранее знаем, о чем пишется в этих книгах. Если у нас есть четкие убеждения, мы будем выбирать те книги, которые соответствуют нашему образу мыслей.

Апостол Иаков — превосходный практик. Я вполне могу понять, почему он заслужил звание «Иаков праведный», — ведь эта характерная черта проявляется в его Послании. И если это тот Иаков, о котором сказано «брат Господень», то он очень близко напоминал своего великого Родственника и Господа, Который начинал Свое служение Нагорной проповедью с ее практическим содержанием. Мы должны быть благодарны Господу за то, что в Священном Писании мы находим пищу для верующих всякого рода, а также применение всех способностей, какими они обладают. Там, например, предусмотрено, чтобы люди, склонные к глубоким размышлениям, нашли пищу для своего ума, — и такую пищу предлагает апостол Павел. Он преподал нам здравое учение и изложил его в надлежащем порядке; он высказал глубокие мысли и серьезные истины; он раскрыл нам глубины Божьи. И пока существуют на свете Послания Павла, ни один человек, склонный к серьезным размышлениям, не останется без сокровенной манны для питания своей души. Для тех, кто из-за своей эмоциональной и мечтательной натуры более склонен к мистическим сюжетам, Иоанн написал истины, горящие огнем благочестия и пылающие жаром любви. Мы читаем его простые, но возвышенные Послания — те Послания, которые с первого взгляда написаны так просто, как для детей, но при внимательном изучении не могут быть вполне постигнуты даже самыми серьезными богословами. Этот же апостол с орлиным взглядом и орлиными крыльями написал удивительные видения в своем Откровении, при изучении и истолковании которого необходимо проявить в высшей степени благоговение, молитву и воображение.
Однако в жизни всегда есть люди, которые склонны более к практическим действиям, чем к размышлениям и воображению, и Премудрость Божья предусмотрела, чтобы был апостол Иаков, главной задачей которого было помочь таким людям преуспевать, при содействии благодати Духа Святого, в христианской практике. Передо мной текст из Послания Иакова, который является, возможно, самым практическим повелением во всем Послании. Все его Послание словно пылает огнем, но данный текст возносится в огненном пламени до самого неба, в нем — кульминация и завершение всего Послания. Здесь нельзя пропустить ни одного слова. Он подобен обнаженному мечу, вынутому из драгоценных ножен и обращенному к нам своим острым лезвием. Я бы хотел проповедовать в таком же духе, как написан этот текст, но если у меня это не получится, то я молюсь, чтобы, во всяком случае, вы проводили жизнь в этом духе. К большому сожалению, сейчас мало тех, кто ведет благочестивую христианскую жизнь. Можно встретить много христиан, умеющих красиво выражаться, но наша огромная нужда в тех, кто основательно и повседневно делает подлинно труд для Бога. Если наша жизнь — пусть даже не украшенная листьями учености или правил этикета — будет, тем не менее, приносить плод для Бога в душах, спасенных через наши труды, то это будет хорошо, ибо тогда мы предстанем перед Господом в красоте оливкового дерева, состоящей в плодовитости.
Я желаю привлечь ваше внимание к трем важным вещам. Вопервых, в нашем стихе идет речь о конкретном случае: «Братия! если кто из вас уклонится от истины и обратит кто его…» Говоря о конкретном случае, апостол затрагивает также и общую истину: «пусть тот знает, что бративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов.» И третье, на что я хотел обратить ваше внимание, — это практическое применение нашего текста. Хотя апостол и не писал об этом, но я считаю, что такое применение текста более чем оправдано — я имею в виду поощрение работы по обращению ко Христу детей.
I. Итак, мы имеем здесь дело с особым конкретным случаем.
Прочтите внимательно наш стих, и вы увидите, что он относится к отступникам, которые оставили видимую Церковь Божью. Слова: «Братия! если кто из вас…» адресованы тем, которые называют себя христианами. Уклонившийся от истины назывался именем Христа, и какое-то время следовал за истиной, но в годину искушения он поддался ложному учению и отошел от истины. И дело здесь не в том, что он стал ошибаться во второстепенных вещах, которые находятся где-то на окраинах евангельской истины, но это было заблуждение в отношении жизненно важных истин. Иными словами, он отступил от основ веры. Есть те истины, в которые человек обязан верить, ибо они прямо относятся к спасению и если не воспринимаются от всего сердца — душа погибнет. Итак, данный человек сначала исповедовал истинную веру, но затем уклонился от истины в самых существенных ее вопросах. Надо сказать, что в дни первоапостольской церкви христиане не говорили так, как говорят христиане-симулянты в наши дни: «Мы должны покрывать все любовью и предоставить брату возможность иметь свое собственное мнение. Он видит истину с другой точки зрения и по-иному применяет ее на практике, но его мнение ничем не хуже нашего, поэтому мы не должны говорить, что он отступил от истины». Так выглядит модный современный способ легко превращать божественную истину в то, что льстит слуху. Таким образом, принижается истинное Евангелие и пропагандируется «иное евангелие».
Я хотел бы спросить современных либеральных богословов, есть ли у них хоть одна истина, за которую они пошли бы на костер или в тюрьму. Я не уверен, что они дадут мне ответ, ибо если их «свободомыслие» верно, то все мученики за веру были глупцами в высшей степени. Из всего, что пишут и о чем говорят модернистские богословы, мне совершено ясно, что для них абсолютно все равно, о чем говорит Писание. Может быть, они чувствуют себя неловко, когда свободомыслие заходит слишком далеко, и в таких случаях предпочли бы более умеренный подход, — но все же в целом они настолько либеральны, что не существует никакой истины, противоположность которой они бы осудили как гибельное заблуждение. Для них черное и белое — это такие понятия, которые можно применить к одному и тому же цвету, если на него посмотреть с разных точек зрения. «Да» и «нет» одинаково истинны, по их мнению. Их богословие подвижно, как песчаные дюны, и всякое твердое заявление они называют проявлением фанатизма. Истина и заблуждение одинаково хороши в рамках их широких взглядов. Но апостолы совсем не так смотрели на заблуждение. Они не предписывали обходиться с лжеучением в духе любви и свободомыслия и не советовали считать заблудившихся «глубокими мыслителями» со «свежими и оригинальными» взглядами. Кроме того, они не учили глупой бессмыслице, что, якобы, в искренних сомнениях может содержаться больше истинной веры, чем в вероисповедных принципах. Апостолы не верили в оправдание через сомнения, как учат современные либералы. Они считали, что уклонившийся брат нуждается в обращении, то есть, рассматривали его как человека необращенного, который умрет смертью духовной, если не обратится и не будут покрыты его многие грехи. Апостолы не были похожи на тех легкомысленных культурных приятелей из школы «современной мысли», которые доучились до того, что отвергают божественность Иисуса Христа и возрождение от Духа Святого, не верят в богодухновенность Писания и считают, что, несмотря на все это, человек может быть таким же, как и самый благочестивый христианин! О, Боже, избави нас от этого обольстительного неверия, которое не только губит заблудших и часто не дает им покаяться, но также вредит и нашим душам! Оно учит, будто истина не имеет большого значения, и с заблуждением можно обходиться легкомысленно, и таким образом, посягает на нашу верность Богу истины и из верноподданных делает нас изменниками по отношению к Царю всех царей!
Из нашего текста явствует, что уклонившийся брат не только отступил от истины, но за этим логически последовало также и его отступление в практической жизни, ибо в следующем стихе сказано: «Обративший грешника от ложного пути его». Его путь (жизнь) стал ложным после того, как стало ложным мышление.
Уклонившись от правильной веры, невозможно в скором времени не уклониться, так или иначе, и от правильной жизни. Данный человек уклонился от правильной жизни именно потому, что он уклонился от правильной веры. Представим себе человека, который стал придерживаться понятий, ведущих его к низкой оценке Христа — это приведет его вскоре к слабой вере в Него и слабому послушанию, а далее — к самооправданию и вседозволенности.
Если он начнет легкомысленно думать о наказании за грех, то естественно, что совесть перестанет судить его за совершенные грехи, а дальше человека уже ничто не сможет удерживать от греха. Если человек станет отвергать нужду в искуплении, то результат будет аналогичным. Всякое заблуждение вырастает в присущие ему последствия, подобно тому, как всякая гниль разрастается в ту или иную плесень. Напрасно ожидать, чтобы святость произрастала из заблуждения так же, как из здравого учения.
Собирают ли с терновника виноград или с репейника — смоквы?
Факты истории доказывают обратное. Там, где преобладает истина, изобилует нравственность и святость, но как только на передний план выступает заблуждение, благочестие со стыдом отступает назад.
Апостол Иаков ставит целью обращение отступившего грешника от его ложных мыслей и путей. Это означает полный поворот, возвращение к правильным мыслям и правильным делам.
Увы! Я опасаюсь, что многие из тех, кто называет себя христианами, не рассматривают отступника в таком свете и не считают, что он нуждается в обращении. Я знал одного уклонившегося от истины человека, который вел себя так, как загнанный зверь. Поначалу его заблуждение не бросалось в глаза, но затем оно постепенно переросло в открытое неповиновение. Жестокая критика усугубила положение, и заблуждение еще больше укоренилось в этом человеке. Он был вынужден, — хотя и греховным образом — занять еще более крайнюю позицию, делая зло в церкви, так как не мог терпеть, когда его разоблачали вместо того, чтобы попытаться побеседовать по-братски. А мы знаем, что когда человек ведет себя недостойно, то часто о его проступках разносятся преувеличенные слухи, и в результате бедный заблудший брат падает еще ниже, теряет всякое самоуважение и впадает в намного худшие грехи. Некоторые христиане ставят целью в подобных случаях не лечить, а ампутировать заболевший член тела. Они считают, что вместо милости надо дать волю справедливости.
Долой его! Он слишком нечист, чтобы пытаться его отмыть, и слишком болен, чтобы поддаться лечению. Но такие понятия далеки от чувствований Христовых и от образца первоапостольских церквей.
В дни апостола Иакова были братья, которые искали возможности восстановления и спасения от смерти тех, кто отступил от истины и от святой жизни, покрывая, таким образом, множество их грехов. Есть нечто особенно выразительное в словах: «Братия! если кто из вас уклонится от истины». Это напоминает похожие слова: «Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть». Тот, кто впал в заблуждение, был один из вас, он сидел вместе с вами за одним столом Трапезы Господней, вы разделяли с ним искренние беседы, но потом он попался в хитрую ловушку сатаны. Так не судите же его слишком резко и не бросайте безжалостно на погибель. Если он однажды был спасен, то он все еще ваш брат, и вы обязаны вернуть блудного сына домой, на радость Отцовскому сердцу. И, несмотря на все его промахи, он все еще чадо Божье, так пойдите же за ним и не успокаивайтесь, пока не приведете его обратно домой. Если же он не является чадом Божьим, если его обращение было ошибкой или притворством, а подлинного возрождения не произошло, — все равно не оставляйте его, но со святой неотступностью проявляйте любовь, помня, какой ужасной будет его участь за лицемерие и осквернение священных вещей нечистыми руками. Плачьте над ним еще больше, если вы чувствуете, что он сознательно обольщает других, ибо в таком случае у вас есть причина плакать в семь раз больше. Если вы видите, что он никогда не был искренним, но вкрался в церковь под маской ложного исповедания, — и тогда скорбите о нем еще больше, ибо его жребий должен быть ужасным, а значит, от вас требуется большее сострадание к такому человеку. В любом случае, ищите того, чтобы он мог обратиться.
Наш текст ясно указывает, кто именно должен обратить уклонившегося брата. Здесь сказано: «Если кто из вас уклонится от истины, и обратит кто его». Кто же этот кто-то? Служитель? Нет, любой брат. Если это может сделать служитель, то он блажен, ибо сделал доброе дело, но здесь ничего не сказано о проповедниках или о пастырях — это дело под силу любому члену церкви.
Иными словами, любой член церкви, увидевший, что брат уклонился от истины или поступает не по-христиански, должен настроить себя, при содействии Духа Святого, на то, чтобы обратить этого грешника от его ошибочных путей. Всеми средствами ищите возможности спасать души из мира, но не пренебрегайте собственными заблудившимися братьями. Этим делом должны заниматься не особые люди, назначенные через голосование церкви, но любой член тела Христова, во благо всем остальным его членам. И все же, некоторые члены церкви имеют большую обязанность, чем другие. Например, если отступил молодой христианин, то его отец и мать, если они верующие, в семь раз больше обязаны искать обращения своего заблудившегося чада. Если уклонился муж, то никто другой не может ревновать о его восстановлении так, как его жена, и наоборот. Или если речь идет о друзьях, то данную задачу должен принять ближе всех к сердцу тот, кто находится в наиболее близких отношениях с согрешившим.
Если ты видишь, что твой друг заблудился, ты должен больше всех остальных стараться с сердечным участием вернуть его в стадо. Ты обязан делать это уже потому, что ты христианин, но вдвойне обязан, если ты имеешь влияние на человека или если у вас были близкие с ним отношения. Я умоляю вас, чтобы вы наблюдали друг за другом во имя Господне, и если увидите, что ваш брат впал в грех, тогда «вы, духовные, исправляйте такового в духе кротости». Итак, вы теперь знаете свою обязанность, так не пренебрегайте же ею.
Братья, для нас радостно знать, что попытка обратить согрешившего имеет шанс на успех. И когда вы добьетесь желаемого, ваша радость будет особенной. Поистине, великая радость — привести к Богу постороннего, блуждающего в мире грешника, но радость из всех радостей, когда вы найдете заблудшую овцу, которая была раньше в вашем стаде, но потом заблудилась. Великое дело — превратить кусок меди в серебро, но для бедной женщины великая радость заключалась в том, что она нашла тот кусок серебра, который уже являлся серебром, притом с царским отпечатком, но какое-то время это серебро было потерянным.
Принятие и усыновление странника и пришельца является праздником, но еще большим праздником с еще более громкой музыкой является возвращение родного сына, который был заблудшим, «был мертв и ожил, пропадал и нашелся». Пусть колокола звенят вдвое громче, потому что вернулся заблудший, пусть будет радость вдвойне, потому что восстановлен тот, кто ушел далеко и уже был близок к погибели. Иоанн радовался, когда нашел жалкого Петра, отрекшегося от Господа и плачущего о своем отречении. Он ободрял, утешал и общался с ним до тех пор, пока Сам Господь обратился к Петру с вопросом: «Симон, сын Ионин, любишь ли ты Меня?» Кому-то может показаться, что возвращение отступившего брата не столь яркое событие, как обращение блудницы или пьяницы, но в Божьих глазах это великое чудо благодати, и тот, через кого оно совершилось, испытает великую радость. Ищите же, мои братья, ищите тех, кто был среди нас, но ушел от нас; ищите также тех, которые хотя и ходят на собрание, но своим поведением опозорили церковь и за это справедливо наказаны, ибо мы не имеем права мириться с их нечистотой. Ищите их с молитвами и со слезами, не даст ли им Бог покаяние к спасению.
Я хочу обратиться также ко всем присутствующим здесь отступникам: пусть этот текст ободрит вас, если вы желаете обратиться к Богу. Возвратитесь, дети-отступники, ибо Господь вменил в обязанность Своему народу искать вас. Если бы Он не заботился о вас, то не говорил бы о том, что надо вас искать. Но поскольку Он позаботился и вменил верующим в обязанность искать тех, кто уклонился от истины, то дверь перед вами открыта, и сотни братьев и сестер ожидают вас у родных ворот, готовые приветствовать ваше возвращение. Возвратитесь к Богу, Которого вы оставили, а если вы никогда не знали Его, то пусть сегодня же Дух Святой сокрушит ваши сердца и приведет к истинному покаянию, чтобы вы были в истинном смысле спасены! Да благословит вас Бог, бедные отступники! Если Он не спасет вас, то множество грехов останется на вас, и вы погибнете навеки. Да помилует вас Бог ради имени Иисуса Христа!
II. Итак, мы с вами рассмотрели особый конкретный случай, а теперь поговорим об общей истине.
Нам очень важно знать эту общую истину, ибо так сказано в Слове Божьем: «Пусть тот знает». Если кто-либо из вас обратит отступника, то сказано, «Пусть тот знает». То есть, пусть тот размышляет об этом, пусть будет уверен в этом, пусть утешается и вдохновляется этим. «Пусть тот знает» это, и пусть не сомневается. Пусть эти слова не просто звучат для ваших ушей, дорогие сотрудники, но пусть они упадут глубоко в ваше сердце. Поскольку апостол, вдохновленный Духом Святым, сказал: «Пусть тот знает», то я умоляю вас, пусть духовная леность не мешает вам испытать на собственном опыте всю силу данной истины.
Что же мы должны знать? То, что обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов. Разве можно счесть маловажным делом спасение души от смерти? Среди нас есть те братья и сестры, на которых мы глядим с уважением, потому что они спасли много драгоценных жизней.
Их можно сравнить со спасательной лодкой или с пловцом, который бросается в реку для спасения утопающих; они похожи на пожарников, рискующих жизнью среди горящих развалин ради того, чтобы выхватить погибающих из пожирающего пламени огня. Эти братья и сестры — истинные герои, достойные большего почета, чем герои военных сражений. Да благословит Бог их отважные сердца! Пусть наша страна никогда не испытывает недостатка в достойных людях, в пример для всего человечества!
Когда мы видим человека, находящегося в опасности, наше сердце начинает учащенно биться, мы приходим в возбужденное состояние, желая спасти его. Разве не так?
Но спасение души от смерти — намного более важное дело.
Подумаем о том, что представляет собой смерть для души. Это не прекращение существования. Я не пошевелил бы и пальцем, чтобы спасти кого-нибудь от состояния небытия. Я не вижу слишком большой беды в аннигиляции, — то есть, в полном уничтожении человеческой личности, — во всяком случае, я не вижу в этом никакого наказания за грех. Точно так же я не вижу никакой радости в вечном существовании. Если только в этом заключается вечная жизнь, то нет ничего страшного в прекращении такого существования. Мне все равно, быть мне или не быть, если речь идет всего лишь о таком бесцветном бытии. Но «вечная жизнь», о которой говорит Писание, — нечто отличное от вечного существования. Она означает такое существование, при котором человек испытывает во всей полноте радость жизни, когда он похож не на сухую соломину в стоге сена, но на цветок во всей его красоте. «Смерть» по Писанию и вообще — это не прекращение существования. Разница между словами «умереть» и «прекратить существование» огромна. Смерть, или умирание в первоначальном смысле, есть отделение души от тела, в результате которого наше тело разлагается на составляющие его элементы.
Смерть вторая — это разлучение человека, его души и тела, с Богом, Который есть источник жизни и радости для человека. Она означает «наказание, вечную погибель, от лица Господа и от славы могущества Его». Это значит, что человек погибнет и превратится в опустошенную развалину, где будет на веки веков завывать дракон угрызения совести и кричать филин отчаяния.
Описание второй смерти, которое дает нам Писание, ужасно.
Оно говорит нам о том, что «червь их не умирает» и «огонь не угасает», оно говорит об «ужасах Господних» и о «рассечении на куски», о «дыме их мучений, который восходит во веки веков», и о «бездне великой». Я не берусь сейчас цитировать все места, говорящие об этих ужасах, но в Писании действительно есть слова, от которых трепещет плоть и встают дыбом волосы при одной лишь мысли о грядущем гневе. Но наша радость заключается в том, что если мы стали средством в Божьих руках для обращения человека от пути заблуждения, мы спасем его душу от этой вечной смерти. И тогда спасенный не попадет в этот ужасный ад, он не испытает на себе Божий гнев и не будет отстранен навсегда от присутствия Господнего. Разве эта радость не превышает все радости земные? Но это еще не все. Если вы спасли душу от смерти, то этим самым вы привели ее к жизни вечной, и, по милости Божьей, еще одним хористом в белых одеждах будет больше среди тех, кто поет хвалу Иегове, еще одна рука будет играть в вечности на струнах арфы мелодию благодарности и еще один грешник будет спасен в награду Искупителю за Его страдания. О, какое это счастье — спасти душу от смерти!
Но к этому добавлено, что в таком случае вы покроете множество грехов. Мы понимаем это в том смысле, что в результате обращения грешника все его грехи будут покрыты искупительной кровью Иисуса. Никто не может сказать, сколько грехов было прощено человеку, но если он обратится от пути заблуждения, то вся масса его грехов будет смыта и навеки потоплена в Красном море Христовой крови. Вспомним теперь, что Христос пришел в мир для двоякой цели: разрушить смерть и устранить грех. И если вы обратили грешника от пути заблуждения, то, подобно Христу, вы тоже сделали эти два дела: силой Духа Божьего победили смерть, вырвав душу от второй смерти, и устранили грех от лица Господнего, покрыв множество грехов искуплением Иисуса Христа.
Обратите внимание, что апостол не предлагает никакого другого поощрения для ловцов душ. Он не говорит: «Если вы обратите грешника, то получите честь». Истинное человеколюбие несовместимо с такими мотивами. Он не говорит также: «Если вы обратите грешника, то будете пользоваться уважением в церкви и вас будут любить люди». Даже если мы все это получим, нами все же движут намного более высокие цели. Мы находим радость в делании добра. Награда за труд любви заключается в результатах этого труда. И если мы спасли душу от смерти и покрыли множество грехов, то само это уже является достаточной наградой за наш труд, даже если о нем никто не услышит и не напишет. Пусть никто не помнит об инструментах, — хорошо уже то, что получен хороший результат. Он должен радовать нас, даже если нас никто не оценит, и мы останемся в тени забвения. И даже если честь за наше доброе дело достанется другим, мы не будем роптать, а будем радоваться о том, что душа спасена от смерти и покрыты ее многие грехи.
И еще, дорогие братья, вспомним, что спасение души от смерти прославляет Иисуса, ибо нельзя спасти душу иным путем, кроме как через Его кровь. Что же мы с вами можем делать для того, чтобы спасти душу от смерти? Сами — не можем делать ничего, не более, чем то перо, которым было написано «Путешествие Пилигрима». Но когда за это перо взялся Буньян, тогда был написан непревзойденный труд. Так вы и я не можем делать ничего для спасения душ, если вечный Божий Дух не возьмет нас в Свои руки, но затем Он может совершить через нас чудеса, и Сам прославит Себя через нас. Мы же будем радоваться о том, что Иисус прославляется и возвеличивается Дух Святой. Никто не говорит о том, каким пером писал Гомер, и никому не приходит в голову поместить это перо в золотой футляр или писать о его блестящих достижениях. Так и мы не желаем получать честь от людей, ибо для нас достаточно быть пером в руках Спасителя, которым Он написал завет Своей благодати на плотяных скрижалях человеческих сердец. Таким вот золотом вознаграждается человек, который поистине любит своего Господа: Иисус прославлен, грешники спасены.
А теперь я хочу отметить ту особенную мысль, что все, что здесь сказано апостолом, относится к спасению всего лишь одной души.
«Братия! если кто из вас уклонится от истины, и обратит кто его, пусть тот знает, что обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов». Разве вам не хотелось бы быть таким, как Витфилд? Разве вы, молодые братья, не испытывали желания быть похожими на Макчейна, Брейнерда, или Моффата? Развивайте в себе хорошие стремления, но в то же время будьте счастливы в том, чтобы привести к Иисусу Христу одного грешника, ибо тот, кто обратил всего лишь одного грешника, должен знать, что он не заслуживает порицания, потому что спас душу от смерти и покрыл множество грехов.
Наш текст не говорит ничего о личности, которая является средством для выполнения этой работы. Здесь не говорится: «Если служитель или какой-нибудь известный красноречивый богослов обратит человека». Это может сделать даже наименьший в народе Божьем. Маленький ребенок может рассказать об Иисусе своему отцу, служанка может предложить трактат бедной душе, ищущей спасения, самый скромный проповедник на углу улицы может затронуть сердце вора или блудницы и они покаются, — кто бы это ни был, пусть знают, что спасли душу от смерти и покрыли множество грехов.
Итак, мои возлюбленные, какой же вывод мы должны сделать из этого? Давайте будем все стремиться к тому, чтобы Бог употребил нас для спасения грешников. Иаков не говорит о Святом Духе или о Господе Иисусе Христе, так как пишет тем, кто прекрасно знает важные истины о Духе и о Сыне Божьем. Тем не менее, возможно, некоторым из вас надо напомнить, что мы не можем принести никакой духовной пользы нашим ближним без Духа Божьего и не можем послужить для них благословением, если не будем проповедовать Иисуса Христа Распятого. Бог желает употребить нас, но давайте же от всей души возжелаем этого сами, давайте же будем об этом молиться и к этому стремиться! Дорогие братья и сестры, очистим себя от всего такого, что может помешать Господу употребить нас. Если мы видим за собой какое-то злое дело или упущение в добром деле, если мы скрываем нечистоту или небрежно относимся к благодатным дарованиям и из-за этого становимся непригодны для Божьего употребления — будем молиться, чтобы Господь нас очистил, исправил, омыл, чтобы мы были сосудами в Господнем употреблении. А затем давайте не упускать возможность быть в Его употреблении. Будем жить в этом мире с открытыми ушами и глазами, готовые при первой же возможности принять участие в добром деле. Не успокоимся, если мы не при деле, но сделаем соучастие в деле Божьем главным стремлением и целью нашей жизни. Так или иначе, мы обязаны, и мы будем приводить души к Иисусу Христу. И как когда-то Рахиль плакала: «Дай мне детей, а если не так, я умираю», так пусть никто из нас не довольствуется собственным бесплодием в семье Божьей. Плачь и вздыхай до тех пор, пока ты не выхватишь хотя бы головню из огня, пока не приведешь хотя бы одного грешника к Иисусу Христу, и таким образом ты спасешь душу от смерти и покроешь множество грехов.
III. А теперь давайте на несколько минут займемся рассмотрением вопроса, о котором прямо не говорится в нашем тексте. Я хотел бы сделать практическое применение всей нашей темы к вопросу обращения наших детей.
Возлюбленные друзья, я надеюсь, что вы не забываете о существовании воскресной школы, хотя я боюсь, что многие христиане вряд ли вообще думают об этом. Они слышали о ней, но не видели ее. Может быть, за последние двадцать лет такие верующие даже ни разу не посетили воскресную школу и не проявляли к ней личного интереса. Им приятно слышать об успехах в обучении детей, но поскольку у них нет личной заинтересованности, то на этом они и останавливаются. В большинстве церквей можно найти целый ряд юных христиан с горящим сердцем, посвятивших себя работе в воскресной школе, но есть также и ряд других, кто мог бы намного улучшить школу, но ни разу не попытался это сделать. Можно было бы извинить таковых друзей, если бы они были заняты какой-нибудь другой работой, но, к сожалению, у них нет никакой работы для Бога, и они просто прожигают время. А между тем, работа находится рядом, ее не надо искать, надо только приложить руки, но они пренебрегают работой. Я не хочу предположить, что на нашем собрании присутствуют такие ленивцы, но не могу быть вполне уверенным и в том, что у нас их нет, а потому взываю к совести виновных, чтобы они начали делать свою работу.
Дети нуждаются в спасении, дети могут быть спасены, и для их спасения нужны инструменты. Дети могут быть спасены уже в детском возрасте. Тот, Кто сказал: «Пустите детей, и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное», не имел в виду то, что говорят сейчас некоторые члены церкви: «Мы будем воспитывать детей позже, когда они вырастут и станут молодыми людьми». Он желал, чтобы дети стали предметом молитв и прилежного воспитания и могли обратиться к Богу еще в детском возрасте.
Обращение детей требует такого же действия благодати Божьей и производит такие же благословенные результаты, как и у взрослых. Обращение детей тоже означает спасение души от смерти и покрытие множества грехов, но оно включает в себя великую радость о том, что мы уберегли ребенка. Обращение детей спасает их от множества грехов. Если по Своей великой милости Бог благословит вашу работу учителя, если через вас обратится какой-нибудь мальчуган, то насколько счастливее будет его жизнь в сравнении с тем, каким бы он был, если бы рос в невежестве, грехе и позоре, и был обращен только уже будучи взрослым! Мы проявим высочайшую мудрость и истинное благоразумие, если будем молиться за наших детей, чтобы еще в детском возрасте их сердца принадлежали Спасителю.
Вот, Иисус зовет детей, Он сегодня их зовет, По пути блаженных дней Он пришедших поведет.
Хорошо, когда мы возвращаем блудного сына домой, но еще лучше, когда мы предотвращаем его от участи блудного сына.
Достойно похвалы, когда мы приводим к покаянию вора или пьяницу, но намного лучше сделать так, чтобы мальчик никогда не стал вором или пьяницей. Вот поэтому наставления воскресной школы занимают одно из наивысших мест в списке добродетелей, и христиане должны проявлять максимум усердия в ее работе. Тот, кто обратил дитя от пути заблуждения, не только покрыл множество грехов, но и предохранил его от этого множества.
Более того, спасение детей дает для церкви перспективу иметь в своих рядах лучших мужчин и женщин. Самуил и Соломон были научены мудрости с детства. Давид и Иосия имели чуткое сердце еще когда они были в юных летах. Читайте биографии известных служителей, и вы, как правило, увидите, что их христианская жизнь начиналась в раннем возрасте. Хотя и нельзя сказать, что в этом есть абсолютная необходимость, однако для становления и совершенствования христианского характера весьма существенную и основополагающую роль играет благочестивая жизнь, начатая с детства. Я считаю, что Церковь Иисуса Христа должна созидаться, как правило, не теми людьми, которые прожили всю жизнь в грехе, но теми, которые с детства были воспитаны в учении и наставлении Господнем, и затем, после обращения, духовного созревания стали столпами в доме Бога нашего. Если мы желаем, чтобы наше христианство было сильным, мы должны заботиться о том, чтобы было больше людей, уверовавших от своей юности. Мы должны насаждать деревья в доме Господнем, если желаем, чтобы они долго жили и приносили хорошие плоды.
И еще, братья, я убежден, что труд учителя в наше время важен, как никогда раньше, потому что сейчас есть много людей, которые вкрадываются в наши семьи и обольщают мужчин и женщин своими ложными учениями. Пусть же наши учителя воскресных школ учат детей хорошо и в здравом учении. Надо не просто заполнять время благочестивыми фразами, но довести до ума детей все евангельские истины и учение о благодати. Надо молиться за наших детей и не успокаиваться до тех пор, пока дети не обратятся к Господу Иисусу Христу и не примкнут к Церкви. Католические священники когда-то говорили, что они могли бы вернуть Англию назад, в лоно католической церкви, если бы им разрешили катехизацию детей. Я думаю, что мы вполне могли бы воспользоваться хорошими катехизисами, и в любом случае, мы должны практиковать преподавание для детей простых и ясно изложенных истин, а также молиться о скорейшем их обращении к Господу Иисусу Христу. Дух Божий готов помочь нам в этом труде. Он с нами, когда мы с Ним. Он желает благословить самого скромного учителя, и даже младшие классы не останутся без благословения. Он может дать нам слова и мысли, подходящие для детской аудитории. Он может благословить нас так, что мы будем знать, как и когда сказать необходимое слово для юных ушей.
Но если случится так, что мы не сможем найти учителей или если учителя будут неверными, тогда — увы — мы увидим, как дети из наших школ уйдут назад, в мир, как и их родители, ненавидя религию из-за скучных уроков, проведенных в воскресной школе, и мы вырастим поколение либо безбожников, либо суеверов; золотое время будет упущено, и на нас останется самая серьезная ответственность за это! Я молюсь, чтобы Церковь Божья больше придавала значения воскресной школе. Я призываю всех, кто любит свой народ, молиться о воскресных школах; я умоляю всех, кто любит Иисуса Христа и желает пришествия Его Царства, быть очень чуткими по отношению к детям и подросткам и молиться, чтобы их сердца были обращены к Иисусу.
Я не все выразил так, как хотел бы, но эта тема лежит близко в моем сердце, и я желал бы, чтобы она глубоко затронула совесть каждого из нас. Однако, мне пора заканчивать проповедь, и пусть Сам Бог приведет вас к более полному пониманию этой темы.
Перед тем, как закончу, я желаю задать вам следующие вопросы: Что каждый из вас уже сделал для спасения детей? Что вы сделали для спасения собственных детей? Понимаете ли вы всю важность данного вопроса? Приходилось ли вам хоть раз обнять вашего сына и молиться о нем вместе с ним? Отец, ты увидишь, что таким образом сможешь оказать на своего мальчика большое влияние. Мать, говорила ли ты своей маленькой дочке о Христе распятом? При содействии руки Божьей ты можешь стать для своего любимого ребенка не только матерью физической, но также и духовной. А что сделали для спасения детей вы, их опекуны и учителя? Известно ли вам, в каком состоянии находятся их души? А вы, кто занимается с детьми ежедневно, равно как и учителя воскресных школ, делаете ли вы все возможное, чтобы ваши мальчики и девочки пришли к сознательной вере в Господа в раннем возрасте? Подумайте и ответьте на этот вопрос самим себе.
Вы получите великую награду, когда, как я уверен, придете на небо и увидите там многих дорогих детей, которые будут встречать вас у входа в вечные обители. К вашему собственному небу прибавится еще одно небо, когда вы встретите небожителей, которые будут приветствовать вас, как своих учителей, которые привели их к Христу. Я не желал бы попасть на небо в одиночку.
А вы? Я не хотел бы получить на небе венец без единой звезды из-за того, что не спас ни одной души, а вы? Когда вы увидите священное стадо искупленных кровью овец, следующих за своим великим Пастырем, где у многих овец будут двойни или по одному ягненку, — неужели вам захочется быть бесплодной овцой в этом стаде? Посмотрите теперь на другую картину. Вот, слышится твердая поступь великого воинства. Я слышу военные марши, мой слух наполняется их песнями победы. Воины Христовы возвращаются домой, неся на плечах добычу, чтобы прославить своего великого Вождя. Они проходят через жемчужные врата и по золотым улицам шагают торжественным маршем к небесной Столице. Каждый воин несет свою часть добычи. Будете ли вы среди них? Неужели у вас не будет никакой добычи, завоеванной для Иисуса вашим мечом и луком? Но вот, передо мной открывается еще одна картина. Я слышу, как жнецы с радостными возгласами возвращаются домой, неся на плечах каждый свой сноп. Некоторые из них несут целую кипу снопов, сгибающих их счастливые плечи. Они сеяли с плачем, но возвращаются с радостью, неся снопы свои. Вместе с ними идет жнец, у которого небольшой сноп, но зато полный отборным зерном. У него был крошечный участок земли, и ему было доверено немного семени для посева, но он великолепно справился с работой и умножил зерно в соответствии с библейской пропорцией.
Неужели вы будете там даже без одного снопа? Неужели вы никогда не пахали, не сеяли и потому не жали? Если так, то каждое радостное восклицание жнецов будет больно колоть ваше сердце, напоминая вам, что вы ничего не пожали, потому что не сеяли. Если вы не любите Господа, не говорите вашими устами, что вы Его любите. Если Он не искупил вас Своей кровью, то не лгите перед Ним, не садитесь за Его стол и не говорите, что вы Его слуга. Но если вы искуплены Его драгоценными ранами, то отдайте себя Ему, если вы любите Его, то пасите Его овец и ягнят.
Он стоит здесь. Я не вижу Его своими глазами, но распознаю верой. Он показывает вам раны на Своих руках и ногах и говорит: «Мир вам! Как послал Меня Отец, и Я посылаю вас. Идите по всему миру, и проповедуйте Евангелие всей твари. И знайте, что обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов». Благой Господь, помоги же нам в служении Тебе! Аминь.

Leave a Reply

 

 

 

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha